沙丘来自过去的小说改变未来的游戏

在弗兰克·赫伯特的小说《沙丘》出版56年之际,新沙丘电影已经在各大电影院上映,成为大家津津乐道的话题。

事实上,从开始策划沙丘电影以来,这个堪比《指环王》的大IP却开始了他命运多舛的改编之旅。

早在1971年,小说的版权就已经卖给了好几位制片人,但结果却以70年代的电影水平,无法还原这部恢宏巨制为理由而流产,成为了导演佐杜洛夫斯基一生的遗憾。

到来80年代,大卫·林奇成功将沙丘从文字变成了胶片,但电影的质量实在不过关,不仅赔了个底朝天,还让沙丘成为了名副其实的“票房毒药”代名词。

和电影一片萧条的情况不同,《沙丘》在电子游戏领域却呈现一副欣欣向荣样子,甚至出现了具有里程碑意义的作品。

1992年,第一款沙丘电子游戏由法国公司Cryo制作,于电脑的DOS系统和世嘉CD平台上发售,主打冒险和策略,游戏的画面都使用高精度像素构成,画质十分简陋,操作也相当死板。

Cryo的沙丘游戏发售同年,另一家许多人耳熟能详的公司也发售了一款沙丘游戏。此时的西木刚刚完成改组,从原来的西木社区“Westwood Associates”变成大家熟知的西木工作室“Westwood Studios”,由从前那个替人代工的外包,变成了自己做游戏的正规工作室。面对光明的未来,此时的西木正在寻找一个能打出名声的机会,而他们找上了沙丘。

于是,西木带着他划时代的的《沙丘2:一个王朝的诞生》(在国内也被称为沙丘魔堡2)出现在人们的视野里,该游戏同样发售在DOS系统上。

虽然在此之前,也有像是《Stonkers》和《Nether Earth》这样原始的即时战略游戏,但《沙丘2》却是有着非凡的意义。在《沙丘2》中,第一次出现了随着建筑物解锁的科技树、可以展开和打包的主基地、通过采矿提供的资金、不同派系的独有单位、以及AI的应用。

在游戏过程中,有3种派系可以选择,高贵的亚崔迪家族、邪恶的哈肯尼家族,以及西木原创新家族:阴险的奥多斯。玩家需要在三大家族中选择逐渐的效忠对象,从其他家族的攻势和沙虫的可怕袭击中幸存,并取得最终的胜利。

如果用今天的角度来看,这些元素在游戏里早就烂大街了,甚至可以说老掉牙。但在当时,人们第一次玩到如此流畅的策略游戏,单位移动不再是简单的走格子回合制了,用顶级英文游戏杂志《Computer Gaming World》的线》这款游戏是“一颗真正的宝石”。

同时,沙丘2可以看作是PC和主机游戏差异化的代表,鼠标在电脑游戏中的地位越来越重要,键盘不再是进行PC游戏操作的唯一手段。曾经依靠代码进行人机交互的年代已经成为了历史,现在是属于键鼠和新操作系统的时代。

在《沙丘2》发售6年后,西木发售了自己的第二款沙丘IP游戏:《沙丘2000》,面向Windows 95和98系统。

此时的西木,已经不是1992年那个初出茅庐的新人。经过1995年的《命令与征服:泰伯利亚黎明》和1996年的《红色警戒1》两款大作的洗礼,西木无论是在技术上还是在财力上,都已经今非昔比。或许《沙丘2000》本质上是《命令与征服:泰伯利亚黎明》到《命令与征服:泰伯利亚之日》的过渡作品,但时代的进步却是显而易见的。

首先是剧情演出上的大幅进步,过场动画不再是《沙丘2》那样的像素PPT,而是沿用和《命令与征服》一样的线》真人过场的化妆和道具,也比《命令与征服》有了长足的进步,阴阳怪气的哈肯尼导师,人面兽心的奥多斯导师,以及正义凌然的亚崔迪导师,都是令人印象深刻的角色。

《沙丘2000》虽然在玩法上进步不大,但通过进步巨大的画质,展示了PC硬件在6年中的长足进步。游戏中的画面有着更加鲜艳和丰富的色彩,建筑物的精细度也更上一层楼,看起来不再像是曾经用像素点堆叠的几何体了。在炮弹击中时,地面还会出现堪比真实火焰的特效,单位的动作也更加流畅。

不过游戏中也存在着一些问题,例如各派系间的单位战斗力严重失衡,和前作过于相似的玩法,以及较为乏味的关卡设计等等,让这一作在当时的总体评价呈现褒贬不一的状态。

2001年,《帝皇:沙丘之战》(国内也称沙丘魔堡3000)横空出世,依旧面向Windows系统。作为西木的第三个沙丘作品,《帝皇:沙丘之战》就如同千禧年的黎明一样,摆脱了20世纪技术的束缚,成为了西木制作的第一款3D RTS游戏。

在新时代技术的加持下,建筑物终于能够以360度全景的方式展示到玩家面前,战场也不再局限于沙丘上,绿地、雪原、工业废土乃至太空站,都成为了玩家们厮杀的战场。而沙虫从地底伸出血盆大口,瞬间消灭主力部队的样子,一度成为了许多90后玩家的心理阴影。

3D化也让西木能放开手制作风格更加鲜明的单位,而不是原来清一色的坦克大战。亚崔迪家族得到了做工精美的机甲单位,哈肯尼的东西主打工业风和笨重,而奥多斯则是以悬浮载具为主,正好彰显了各大家族的理念。

除了游戏,《帝皇:沙丘之战》还在真人电影上投入了许多精力和资源。经过《命令与征服:泰伯利亚之日》和《红色警戒2》的洗礼,这一作的真人电影终于不再是几个人,一张绿幕,外加制作组人员当演员了。

西木聘请了专业演员,同时大幅提高剧情深度,特别是哈肯尼线还分出了两个主线让玩家游玩,并特地为此录制了两套真人过场。道具、化妆和服装上,《帝皇:沙丘之战》的真人过场已经可以做到堪比1984年电影版的程度。

但是,《帝皇:沙丘之战》成也3D,败也3D,新时代的技术让这款游戏成为了旧时代的“显卡杀手”。在2000年,能够启动《帝皇:沙丘之战》的电脑可谓凤毛麟角,要想流畅游玩至少要起步价1万元的,许多人因为硬件上的限制,错过了这款游戏,而买了游戏却带不起来的玩家大有人在。

而《帝皇:沙丘之战》,也成为了西木RTS游戏的绝唱。随着2002年《命令与征服:变节者》的滑铁卢,西木正式被EA吞并,改组为EA洛杉矶工作室,一些元老选择自立门户成立岩石壁画,不过这些都是后线年之际,沙丘电影再度回归了大荧幕。那么这一次,沙丘IP能否再度成为游戏界的转折点,成为新旧时代的交替呢?我们拭目以待。

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